Monkeypox e crianças: Quão em risco eles estão?

Como se uma pandemia global não fosse suficiente para se preocupar, o governo Biden declarou oficialmente a varíola dos macacos emergência sanitária nacional na quinta feira. Até o momento, existem 7.102 casos confirmados de varíola nos EUA, de acordo com o Centros de Controle e Prevenção de Doenças. O que isso significa para os pais? Bem, não há necessidade de entrar em pânico ainda. Conversamos com um médico para saber mais.

“Em comparação com o COVID 19 e outros vírus infantis, como a gripe e o RSV [respiratory syncytial virus]a varíola não se transmite entre as pessoas com muita facilidade”, diz Dr. Larry Kociolek, diretor médico de infecção, prevenção e controle e médico assistente em doenças infecciosas no Hospital Infantil Ann & Robert H. Lurie de Chicago. “Atualmente, existem 10 casos pediátricos em todo o mundo e dois casos relatados nos EUA”

O que é varíola e quais são os sintomas em crianças?

Monkeypox é uma doença rara causada pelo vírus monkeypox. Em geral, a varíola do macaco se apresenta de maneira semelhante em adultos e crianças – com febre, linfonodos inchados e lesões de pele em todo o corpo. As erupções cutâneas são o sintoma mais comum da varíola dos macacos e podem ser semelhantes a outras erupções cutâneas comumente encontradas em crianças.

Os sintomas geralmente começam dentro de três semanas de exposição e a doença geralmente dura de duas a quatro semanas. A maioria dos casos é leve e não requer hospitalização, mas casos graves podem ocorrer em pessoas com sistema imunológico enfraquecido.

Como a varíola é transmitida?

A maneira mais fácil de transmitir a varíola dos macacos é através do contato direto com lesões na pele. “Não é transmitida por contato casual”, diz Kociolek, acrescentando que a doença não é facilmente compartilhada ao tocar em utensílios domésticos comuns, como maçanetas e maçanetas. “Você não vai pegar varicela com breves interações cara a cara com pessoas que têm varíola, você vai pegar de contato direto e prolongado com alguém que foi afetado.”

Se eu pegar varíola, como posso evitar transmiti-la ao meu filho?

As medidas preventivas para a varíola são semelhantes às mesmas ações que você tomaria para outras infecções comuns: ficar em casa quando estiver doente, evitar o contato com outras pessoas doentes e lavar frequentemente as mãos com água e sabão por 20 segundos, especialmente antes de comer.

Se você suspeitar que pode ter varíola, é importante entrar em contato com seu médico imediatamente.

“Os testes estão muito mais disponíveis agora do que há um mês”, diz Kociolek. “Se você suspeita ou foi informado de que tem varicela, a maneira mais importante de evitar a propagação é mantendo as lesões de pele cobertas e não compartilhando itens que tiveram contato com lesões de pele com outras pessoas, como roupas de cama, toalhas e confecções.”

Embora se acredite que a varíola dos macacos seja mais difícil de se espalhar por uma via respiratória como o COVID-19, é possível; portanto, se você for infectado, é importante usar uma máscara e se distanciar socialmente de outras pessoas em uma casa. Dito isto, o isolamento sugerido para a varíola dos macacos é muito mais longo do que outros vírus.

“Você pode transmitir a varíola dos macacos enquanto as lesões na pele estiverem presentes, o que pode levar até quatro semanas”, explica Kociolek.

Qual é o risco para meus filhos?

“A probabilidade de o filho de alguém pegar varíola no momento é extremamente baixa”, diz Kociolek. “Portanto, a grande maioria das erupções cutâneas em crianças será de outras causas infecciosas ou não infecciosas”.

No entanto, se você tiver motivos para acreditar que seu filho foi exposto ou está desenvolvendo uma erupção cutânea consistente com varíola, entre em contato com seu pediatra para obter mais orientações e tomar medidas para evitar espalhar a doença para outras pessoas.

Algumas crianças estão em maior risco?

De acordo com Academia Americana de Pediatria (AAP), algumas crianças, incluindo bebês, crianças menores de 8 anos e aquelas com problemas de pele, como eczema, e aquelas que são imunocomprometidas, podem ter um risco aumentado de doença grave se contraírem varíola dos macacos.

Existe tratamento ou vacina disponível?

Sim, para crianças que têm um caso grave de varíola dos macacos, ou aquelas que estão em risco de doença grave, um tratamento está disponível. “Tecovirimat é o tratamento de primeira linha e está sendo usado sob um protocolo de investigação”, de acordo com a AAP. “O CDC recentemente simplificou o processo para obtê-lo. Está disponível nas formas oral e intravenosa.”

Embora não exista atualmente um vacina contra varicela disponível para todas as crianças, a vacina JYNNEOS pode ser recomendada para crianças menores de 18 anos que foram expostas à varíola dos macacos.

Quão preocupado devo estar com meu filho pegando varíola?

“Neste momento, a preocupação é exponencialmente maior que o risco”, diz Kociolek. “As pessoas têm muita vigilância agora para doenças emergentes que saem desta pandemia de COVID e também há muita atenção da mídia em torno da varíola dos macacos. Mas, na realidade, o risco para uma criança é extremamente baixo.”

Para comparação, existem 10 casos conhecidos de varíola em crianças em todo o mundo, enquanto a doença da mão, pé e boca, comum em crianças menores de 5 anos, é causada por enterovírusdos quais há cerca de 15 milhões de casos relatados nos EUA a cada ano.

“E essa é apenas uma causa das centenas de causas de erupções cutâneas na infância”, diz Kociolek. “Só para colocar em perspectiva.”

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