Fed-up Toy Company responde a imitações

Tendo fundado a Viahart, fabricante de brinquedos educativos, em 2010, Molson Hart soube que seus produtos estavam sendo produzidos e vendidos ilegalmente por outros. Ele percebeu que o problema, o roubo de propriedade intelectual, se estendia muito além de Viahart. E isso levou ao lançamento de sua segunda empresa.

Ele me disse: “Eu fundei a Edison Litigation Financing em 2017 com meu irmão, um cara da ciência da computação. Nossa empresa encontra empresas que sofrem roubo intelectual. Há muitos bandidos roubando produtos.”

Edison localiza possíveis infrações, entra em contato com a parte infringida e organiza ações judiciais por danos. Ele ganha uma taxa por esse serviço. Viahart vende principalmente através da Amazon. Ele registrou quase US $ 9 milhões em vendas em 2021.

Molson e eu discutimos recentemente as duas empresas. Todo o áudio da nossa conversa está incorporado abaixo. A transcrição é editada para maior clareza e extensão.

Eric Bandholz: Conte-nos sobre o seu negócio.

Molson Hart: Fundei a Viahart em 2010 como uma marca de brinquedos educativos. Na maioria das vezes, tudo o que vendemos é inspirar confiança e capacidade nas crianças. Nosso principal canal de vendas é Amazonas, embora tenhamos um comércio eletrônico local. Vendemos um brinquedo de construção chamado Brain Flakes, que faz coisas que a Lego não consegue. É para crianças entre três e 13 anos. Também vendemos raquetes Goodminton e brinquedos Tiger Tale.

Eu tenho uma segunda empresa, a Edison LLC, que faz financiamento de litígios focados em comércio eletrônico para roubo de propriedade intelectual.

Estamos sediados em Austin, Texas.

Bandholz: Vamos começar com Goodminton. Como surgiu o nome?

Hart: Ao vender online, você precisa ter uma marca. Uma das melhores maneiras de criar uma boa marca e aproveitar ao máximo o boca a boca é ter um nome cativante que fique com você. Estávamos vendendo um jogo de raquete semelhante ao Badminton e pensei: “Podemos fazer um nome que seja engraçado, memorável e faça as pessoas rirem?” Optamos por Goodminton, em vez de Badminton.

Bandholz: Quais são os pontos problemáticos de vender na Amazon?

Hart: Às vezes, a Amazon identifica falsamente os vendedores como fazendo pesquisas ou revise manipulações – um ponto de dor que acontece provavelmente trimestralmente. Se temos um SKU de herói como o Brain Flakes, nosso produto mais vendido, a Amazon diz: “Sim, vamos colocá-lo na posição 32 quando os clientes pesquisarem sua marca porque você manipulou os resultados da pesquisa”. Não há recurso e não há explicação de como você pode resolver esse problema.

Se você está começando, é bem brutal porque os custos de envio são altos. Para nós, não é ruim porque estamos ampliados. Ao enviar da Ásia para os Estados Unidos. Estamos usando contêineres de 40 pés, então temos preços de frete razoáveis.

Costumávamos enviar uma explosão de e-mail para comentários e coisas assim, e agora não há recompensas de revisão antecipada na Amazon, então você precisa de anúncios pagos por clique e publicidade patrocinada. Pode ser caro. Não fazemos marketing social pago para atrair clientes para a Amazon. Pagamos apenas por anúncios na Amazon. O lançamento de um novo produto precisa ser diferenciado e inovador de alguma forma.

Bandholz: Como você lida com imitações e roubos intelectuais?

Hart: Eu costumava ter um escritório na China. A primeira imitação que tivemos foi antes de nossa marca ser registrada. Alguém na China usou nossa marca registrada, Brain Flakes, para um produto de disco intertravado. Não pude fazer nada porque nossa marca não havia sido registrada. Acontece que era alguém naquele escritório, um dos meus funcionários chineses. Acabei processando ela e, dois anos depois, ela fez isso de novo, e eu tive que processá-la novamente. Descobri que outro funcionário estava fazendo isso também.

Eu tinha três funcionários na China, e dois deles estavam me falsificando e vendendo produtos da nossa marca na Amazon. O terceiro cara não era. Quando eu finalmente descobri isso, ele e eu não estávamos trabalhando juntos. Enviei a ele US$ 5.000 para dizer: “Você é o homem por não fazer isso quando os outros dois estavam”. Ele é um cara bom.

Depois de processar meus funcionários, consegui impedir a violação. Eu sabia que outras pessoas tinham esses problemas, então fundei Edison Contencioso Financiamento em 2017 com meu irmão, um cara da ciência da computação. Nossa empresa encontra empresas que sofrem roubo intelectual semelhante ao que acabei de descrever. Tem muitos bandidos roubando produtos.

Conectamos marcas que lidam com infrações com um advogado, que faz os registros. A marca não tem que pagar nenhum dinheiro. Pegamos uma porcentagem do dinheiro que volta. Nosso negócio evoluiu e agora oferece relatórios, o que é legal porque nós contratamos muitos clientes para nos pagar por relatórios e, quando percebemos uma oportunidade de ação judicial, podemos usar nossos dados de relatórios no caso. Temos um negócio de relatórios SaaS em crescimento e, como meu irmão é bom em programação, temos um excelente conjunto de tecnologia. Nossos advogados o utilizam e, cada vez mais, nossos clientes também.

Assumimos todos os riscos. Então, em troca de ganhar uma parte do dinheiro quando ele voltar, nós pagamos todas as taxas legais, e se você for contra-processado, isso é por nossa conta. Essa é a proposta de valor. Somos chave na mão, então você não precisa se preocupar com isso. Reunimos todas as evidências e fazemos todas as análises. Tenho um armazém no Texas e centenas de produtos falsificados vão para esse armazém todos os dias. Os itens são enviados para aquele depósito, e nós os abrimos e tiramos fotos. Essas fotos acabam se tornando a evidência.

Bandholz: Então você usa seu software para vasculhar a web e encontrar infratores?

Hart: Sim. Estamos sempre à procura de pessoas que têm casos excepcionais. Quando isso acontecer, entraremos em contato. Também temos um serviço de relatórios de mercado de US $ 99 por mês. Por exemplo, se você tem uma marca vendendo na Amazon, você nos paga mensalmente e monitoramos a Amazon e combinamos os relatórios regulares com tudo o que entra em nossos processos. Assim, você obtém o melhor dos dois mundos.

Monitoramos todos os principais marketplaces. Nós vasculhamos Shopify, Amazon, eBay, AliExpress e Walmart em busca de versões falsas de produtos. Um de nossos clientes nos paga por 15 locais de mercado diferentes. Cada negócio é estruturado de forma diferente. Algumas pessoas são como nós e usam principalmente a Amazon. Outros vendem seu varejo com as grandes marcas.

Outra maneira pela qual nosso negócio ganha dinheiro é lidando com direitos autorais de fotos. As pessoas não sabem disso, mas se você tirar uma foto e registrar seus direitos autorais, e então alguém entrar e usar aquela foto, depende do contexto, mas os danos por isso são altos. Se eu roubasse uma das fotos da Beardbrand para vender o creme de barba da Molson, teria muito mais problemas do que se eu comprasse a Beardbrand em qualquer loja que você tenha e depois a vendesse na Amazon. Não é legal roubar fotos das pessoas. A fotografia é cara. Leva muito tempo e muito trabalho. Você é compensado quando as pessoas roubam suas fotos.

Bandholz: Onde as pessoas podem saber mais sobre você e entrar em contato?

Hart: Meu site é MolsonHart.com. Você pode me seguir no Twitter, @Molson_hart. Também estamos em Viahart e Edison Contencioso Financiamento.

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