Esses quatro fundadores europeus icônicos planejam chutar as bundas dos VCs que nunca iniciaram uma empresa – TechCrunch

Até recentemente, Taavet Hinrikus, cofundador da Wise, e Sten Tamkivi, cofundador da Teleport, se uniram como uma espécie de “mini marca Angel” conhecida como “Taavet+Sten”. Tamkivi fez cerca de 50 negócios-anjo, Hinrikus, supostamente, fez até 150. Mas eles estavam efetivamente reunindo seu capital pessoal como investidores-anjo. No entanto, evidentemente, isso não foi suficiente para nenhum dos dois, além disso, como ex-cofundadores, eles estavam visceralmente cientes de que quase nenhum fundo de capital de risco na Europa foi fundado por ex-empreendedores reais. E se você pensar sobre isso, eles estão certos.

Atomico pode ter Niklas Zennström, ou PROfounders podem ter (ou melhor, já que ambos estão muito mais concentrados em outros lugares) Brent Hoberman (LastMinute.com) e Michael Birch (Bebo), mas esses dificilmente são empreendedores recentes, para dizer o mínimo. Nos EUA, os VCs fundados por fundadores são muito mais abundantes do que na Europa, um fato que não escapou a muitos empreendedores europeus.

Portanto, o lançamento de hoje de um novo projeto envolvendo Hinrikus e Tamkivi, juntamente com outros dois, é um vislumbre tentador de uma nova onda de capital de risco europeu, fundado e administrado por ex-operadores de startups de tecnologia.

“Plural” é um novo fundo de investimento inicial de € 250 milhões iniciado por Ian Hogarth (ex-Songkick), Tamkivi, Hinrikus e Khaled Heloui (ex-CEO de tecnologia). Os fundadores do fundo dizem que outros fundadores/parceiros de tecnologia serão revelados no devido tempo e que têm ambições de liderar rodadas de financiamento em estágio inicial, desde os primeiros estágios até € 10 milhões. A banda também se concentrará em 4-5 negócios por ano por investidor, para que eles possam ser “hands-on”.

Como apontam os fundadores da Plural, menos de 10% dos investidores na Europa são ex-operadores, em contraste com mais da metade dos investidores de tecnologia nos EUA. Isso significa que os fundadores perdem a experiência de outros fundadores que se tornaram investidores, e é uma crítica válida.

Em um comunicado, Helioui disse: “Tantas oportunidades são deixadas inexploradas hoje, pois fundadores incomuns falham em atender aos critérios de reconhecimento de padrões dos investidores padrão. Infelizmente, os investidores não têm o apetite de risco necessário para cumprir as ambições dos fundadores e a extensão total do impacto desses fundadores não é percebida. Há muito potencial para desbloquear, especialmente na Europa, se mudarmos os mecanismos de financiamento que ainda atuam como guardiões conservadores hoje.”

Tamkivi disse: “Somos grandes otimistas quanto ao potencial da tecnologia vinda da Europa, que pode beneficiar o mundo inteiro, além de melhorar a vida das pessoas em todo o continente”.

Entre eles, os fundadores fundaram quatro startups – Wise, Songkick, Teleport e Certific – e desempenharam um papel significativo em três empresas, incluindo Skype, Bigpoint e Topia. As empresas em seu portfólio coletivo existente incluem Deliveroo, Hopin, Pipedrive, Chorus, Uber, Zego e Bolt.

Dizem que como Plural, já investiram em 14 empresas incluindo Pena, NFTport uma empresa de infraestrutura NFT, empresa de armazenamento de energia Campoempresa metaverso Pronto Jogador Eu e desafiante bancário estudantil MOS. No entanto, a escala de seus investimentos nessas empresas não foi revelada.

Em um comunicado, Hinrikus disse: “Somos os investidores que gostaríamos de ter quando estávamos construindo nossas próprias empresas. Fundar uma empresa é um ofício e a melhor maneira de aprender esse ofício é trabalhar ao lado de quem já o fez antes.”

Hogarth acrescentou: “Chamamos fundadores experientes de ‘inempregáveis’, porque uma vez que você experimentou a intensa autoria que vem com a criação de algo novo, é difícil trabalhar para alguém novamente. Criamos a Plural para dar aos desempregados um lugar para chamar de lar e colocar sua energia empreendedora por trás de missões e fundadores em que acreditam profundamente.”

Hinrikus foi co-fundador da Wise em 2010. A Wise concluiu a primeira listagem direta no mercado de Londres, que também foi a maior listagem de tecnologia de todos os tempos no Reino Unido. Antes de co-fundar a Wise, Taavet foi o primeiro funcionário da Skype. Hogarth cofundou a Songkick em 2007, vendeu para a Warner Music Group em 2017 e ganhou um acordo de US$ 130 milhões contra a TicketMaster por comportamento anticompetitivo. Helioui foi CEO da Bigpoint de 2013 a 2017, da qual liderou a venda para a Youzu. Ele também foi um dos primeiros patrocinadores do Uber, Deliveroo, Bolt Payments e Mos e ajudou a fundar o Fundo de Interesses Nacionais da Armênia, do qual preside o comitê de investimentos. Tamkivi co-fundou a Teleport, vendida para a Topia em 2017.

Em uma entrevista, Hinrikus ofereceu uma conversa de luta: “Os únicos VCs são todos viciados em planilhas, banqueiros, consultores, eles não têm ideia do que significa administrar uma empresa, como construir uma empresa. Então esse é o problema que estamos resolvendo. Estamos construindo uma plataforma de investimentos, onde todos os GPs são ex-fundadores. E vamos escalar isso para um grande número, um exército irresistível de ‘inempregáveis’, que estarão do seu lado quando você estiver construindo sua empresa.”

Hogarth acrescentou: “Estamos tentando fazer algo que seja muito mais uma estrutura peer-to-peer, onde, o próximo ‘inempregável’ que se juntar tenha os mesmos direitos econômicos que Taavet e eu e, finalmente, tenha os mesmos autonomia e liberdade para tomar boas decisões de investimento. Portanto, é uma tentativa de respeitar a independência fundamental dos antigos fundadores e operadores. Também achamos que essa estrutura é a única maneira de escalar, e isso nunca foi feito antes por ninguém. Pergunte a qualquer fundador que vai levantar dinheiro, são os empreendedores que estão alguns anos à frente deles que eles preferem.”

Hogarth continuou: “Como muitos VCs existentes que investem não construíram empresas, eles tendem a se fixar na história desse jovem que tropeça em uma grande oportunidade de mercado e constrói uma empresa enorme, certo? Mas, na verdade, se você olhar para as empresas realmente icônicas das últimas duas décadas, uma grande porcentagem delas é iniciada por fundadores pela segunda vez, certo? Então Stripe, fundador pela segunda vez, Deep Mind, fundador pela segunda vez, Netflix, fundador pela segunda vez. É uma lista muito longa. E achamos que, no fundo, é porque você pode se tornar um fundador melhor. Quanto mais tempo você faz, quanto mais tempo você investe no ofício das empresas de construção, melhor você fica nisso. Então, pensamos que uma maneira de pegar alguém que quer resolver um problema realmente difícil, mas não o fez antes, é cercá-lo de fundadores que o fizeram, para que eles entendam isso, você sabe, tipo, você sabe, ‘ acelerar’ nesse desenvolvimento de habilidades”.

Hinrikus continuou: “Já participei de muitas reuniões do conselho contra um investidor de risco muito respeitado. E ele está perguntando sobre as despesas legais no último trimestre. Sim, provavelmente é uma pergunta importante, mas não é o que torna a empresa melhor em um estágio inicial. A última coisa que eles precisam é de alguém obcecado por uma planilha do Excel.”

Ambos me disseram que os temas de investimento do Plural serão clima, saúde, o ‘futuro da governança’ (como com DAOs) e ‘redução da lacuna de oportunidades’ (acesso a finanças ou educação, mais tradicionalmente chamado de Impacto).

Hogarth concluiu: “O sonho para nós seria encontrar a startup que vai construir o primeiro reator de fusão escalável em funcionamento. Será um negócio incrivelmente valioso e terá muito impacto. Então, estamos procurando por essa interseção onde você tem uma tonelada de impacto em uma questão social realmente grande e importante, como mudança climática, energia limpa, mas você também precisa fazer isso de uma maneira que se adapte ao capitalismo.”

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