Empreendedores guatemaltecos são gays, casados ​​e bem-sucedidos

Parece roteiro de filme. Um empresário gay na Guatemala lança uma empresa de biscoitos em 2012 na cozinha de sua mãe. Ele conhece outro empresário guatemalteco, também gay, que se junta ao negócio. Eles se casam, imigram em 2019 para os EUA e, superando uma série de obstáculos, relançam a empresa de sua base em Austin, Texas, alcançando o sucesso.

A empresa se chama Wunderkeks. Os empresários são o fundador Hans Schrei e seu marido coproprietário, Luis Gramajo.

Recentemente falei com eles. Nossa conversa abordou muito mais do que vender cookies.

Todo o áudio dessa entrevista está incorporado abaixo. A transcrição é editada para maior clareza e condensada.

Eric Bandholz: Conte-nos sobre biscoito milagroso.

Hans grita: Em dezembro de 2011 eu estava morando em meu país natal, a Guatemala. Eu tinha 30 dias de folga do meu trabalho, então decidi fazer um tipo de biscoito do meu cozinha da mamãe para cada dia do Advento. No dia 18, eu tinha mil biscoitos. Aqueles se tornaram meus presentes de Natal daquele ano. Então as pessoas começaram a me dizer: “Você deveria vender isso”.

Esse foi o início de Wunderkeks. O nome significa “cookies maravilhosos” em alemão. Demorou um pouco para ser bem sucedido, e foi muito para mim lidar. Alguns anos depois, conheci o Luís. Sua formação era em marketing. Eu estava prestes a jogar a toalha, mas ele entrou e ajudou. Com o tempo, conseguimos nossa massa de biscoito na Costco e Walmart na América Latina.

Começar o Wunderkeks foi minha saída criativa e uma forma de me expressar, o que não pude fazer porque ser gay na Guatemala não é o ideal. Construí uma caixa rosa e fui atrás do balcão, vendendo meus biscoitos em nossa loja física. Tornou-se terapêutico e parte da minha identidade. Não sou extrovertido, mas o negócio foi uma excelente oportunidade para conversar com as pessoas. As pessoas podem sentir sua paixão ao falar sobre sua marca, proporcionando credibilidade.

A minha relação com o Luís evoluiu. Ele também é gay. Ficamos noivos. Mas casar na Guatemala não ia acontecer. Então viajamos para a Califórnia. Nós dirigimos ao longo da costa de San Diego a San Francisco. Vimos casais queer com crianças em todos os lugares. Isso, para nós, foi muito novo e revigorante.

Então é por isso que decidimos imigrar para os EUA Escolhemos Austin, Texas. Vendemos tudo na Guatemala, carregamos nossos cachorros e duas malas e começamos a fazer feiras aqui vendendo nossos biscoitos.

Luís Gramajo: Sou bom em vender desde criança. Hans adora analisar e pesquisar. Trabalhamos bem juntos porque somos o oposto em nossas qualidades. Eu sou uma pessoa que adora fazer conexões e vender. Hans adora números. Quando você mistura esses dois, você começa a confiar um no outro. A chave é conhecer suas limitações e pontos fortes.

Bandholz: Seus biscoitos foram um grande sucesso aqui em Austin.

Gramajo: Sim. Nossas origens são no varejo. Hans costumava trabalhar para a Procter & Gamble. Trabalhei para a Beiersdorf, a empresa de cuidados com a pele. Fomos gerentes de marca para esses negócios na América Latina. Sabíamos como atingir nossas metas de vendas e como explorar uma oportunidade.

Gritar: Muitas pessoas não entendem que um novo produto precisa ser empurrado. Muitas vezes, a expectativa é: “Terei meu produto nas prateleiras e todo mundo ficará animado para comprá-lo”. Isso não acontece. Não importa quão boa seja sua exibição, trata-se de promover e falar sobre o produto, seus benefícios e o que ele fará pelas pessoas. É por isso que começamos no mercado de um fazendeiro, porque tínhamos acabado de nos mudar para os EUA. Era o nosso negócio e precisávamos da renda, mas também era uma oportunidade de conversar com as pessoas pessoalmente. Isso é muito fácil de deixar para trás à medida que você cresce, mas tem sido uma parte crítica de nossa marca.

Nossa grande chance veio em março de 2020. Assamos 25.000 biscoitos para preparar o festival South-by-Southwest. Mas foi cancelado devido ao Covid. Então lá estávamos nós, presos com uma tonelada de biscoitos. Felizmente, a atriz Busy Phillips ouviu falar da nossa situação e twittou sobre isso para seus 2,2 milhões de seguidores no Twitter. Durante a noite recebemos centenas de pedidos.

Covid nos forçou para enfatizar as vendas online. Portanto, o efeito a longo prazo foi positivo. Temos uma loja Shopify e enviamos nossos biscoitos para todo o mundo de nossa padaria aqui em Austin.

Bandholz: Você imigrou para os EUA e abriu um negócio. Qual é o processo?

Gritar: É difícil porque o sistema de imigração é complexo e arcaico. Os EUA têm visões limitadas de quem pode viver permanentemente aqui. No nosso caso, a única razão pela qual pudemos vir foi porque tenho um passaporte austríaco. Essa é uma longa história. Mas tenho passaporte austríaco, o que me permitiu solicitar um visto de empreendedor. Apenas cerca de 35 países, principalmente na Europa, têm esse acordo com os EUA e esse visto exige um “investimento significativo” indefinido. É um número suave. Investimos $ 100.000.

Gramajo: Ajudou o fato de termos um bom relacionamento com a Embaixada dos EUA na Guatemala. Além disso, nosso negócio tinha uma excelente reputação lá.

Gritar: Certo. Mas, em geral, o sistema é muito arcaico. Se não tivéssemos meu passaporte austríaco, nosso pedido de visto provavelmente teria sido rejeitado. Além disso, Luis e eu éramos casados, o que ajudou em sua situação.

Gramajo: Tudo aconteceu rapidamente em 2018. Fizemos essa viagem na Califórnia em abril e tivemos várias visitas adicionais aos EUA depois. Em seguida, solicitamos o visto na Guatemala em julho e recebemos a aprovação em setembro. E em janeiro de 2019 nos mudamos para Austin.

Gritar: Nós nos casamos em Austin em julho de 2018. Para receber o visto, era mais fácil se casar antes de aplicar do que depois.

Gramajo: Hans adora ler e fazer pesquisas. Ele juntou centenas de páginas que tivemos que apresentar à Embaixada dos EUA.

Gritar: Foram tantos detalhes. Tínhamos que demonstrar que nossa empresa estava montada e que os US$ 100.000 estavam em risco. Estabelecer-se nos EUA – bancos, impostos, regulamentações – é muito mais fácil com um número de seguro social. Por sorte, Luis teve um de trabalhar em Nova York por um ano.

É tudo factível, mas, novamente, muito complexo.

Bandholz: Um casal gay da Guatemala imigrou para os Estados Unidos, abriu um negócio, contratou funcionários e obteve sucesso. Que história.

Gramajo: Nossa missão vai além dos negócios. Queremos construir espaços seguros para todos – gays, heterossexuais, minorias, brancos. Wunderkeks estava no armário na Guatemala. Quando chegamos aqui, tudo aconteceu organicamente. A marca evoluiu sem que percebêssemos. Um ano e meio depois de nos mudarmos para os EUA, percebemos que nossa marca é queer.

Então, essa se tornou nossa missão – tornar o mundo um lugar melhor por meio de mudanças culturais, conversas e fornecimento de um espaço seguro para todos.

Queremos crescer a empresa também. Acabamos de lançar um aumento de financiamento coletivo na República.

Bandholz: Como os ouvintes podem se conectar com você?

Gritar: Nosso site é Wunderkeks. com. O negócio está ligado Twitter, Facebooke Instagram. Estou dentro LinkedIn.

Gramajo: Estou dentro LinkedIntambém.

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