As perspectivas estão ficando mais complicadas para os sonhos de realidade virtual da Meta – TechCrunch

Para uma indústria que raramente tem notícias importantes, esta foi uma semana terrivelmente grande para a realidade virtual. Sem surpresa, todos os pontos de dados importantes estão relacionados ao único benfeitor do setor atualmente, o Meta, que conseguiu aumentar o custo de entrada em seu ecossistema de RV, encontra-se em uma nova batalha com o governo dos EUA sobre RV e anuncia que tinha, novamente, queimado muito dinheiro em seus esforços do Reality Lab neste trimestre.

A notícia mais estranha foi definitivamente o movimento aparentemente sem precedentes da Meta para aumentar os preços do Quest 2 em US $ 100. Este é, novamente, um fone de ouvido de um ano que a Meta supostamente está vendendo com prejuízo para atrair mais consumidores para o mercado. Esse forte aumento leva o preço de entrada de US$ 299 para US$ 399 e sinaliza que a disposição da empresa de subsidiar fones de ouvido em relevância tem seus limites.

Essa alta de preços acompanha níveis recordes de inflação e um mercado de ações hostil que deu um golpe particularmente forte no preço das ações da Meta. As ações da empresa agora estão sendo negociadas abaixo de 5 anos atrás e os gastos no Reality Labs tornaram-se uma preocupação mais pertinente para os investidores à medida que o crescimento da receita da empresa começa a diminuir.

VR e o metaverso estão se tornando esforços muito caros para o Meta. A empresa anunciou na quarta-feira que gastou US$ 2,8 bilhões em Reality Labs apenas no segundo trimestre, um número que mostra que os sonhos do metaverso da empresa são mais do que apenas marketing piegas e continuam sendo uma aposta financeira substancial com pouca vantagem de curto prazo em uma arena onde muitos os grandes gigantes da tecnologia parecem reduzir seus gastos com P&D nos últimos anos.

O que vale a pena lembrar é por que a Meta seguiu a estratégia de vender fones de ouvido a preço de custo para começar. Este não era o plano inicial da empresa, o fone de ouvido Rift e seus controladores foram vendidos por quase US $ 800 quando foram lançados e foi somente após anos de queda de preços que a empresa conseguiu escalar as vendas do dispositivo. Esse era, é claro, um hardware que exigia um PC para jogos e era um com concorrentes próximos a preços semelhantes.

Avanço rápido de 5 anos e ainda pode haver um punhado de fones de ouvido por aí, mas a pedra angular do crescimento do número de fones de ouvido recentemente parece estar ligada exclusivamente ao Quest 2, que é o ponto de entrada de menor custo no mercado. O aumento dos preços de produtos de hardware de tecnologia no meio de seu ciclo de vida certamente sugere um erro de cálculo fundamental e que a empresa tem menos probabilidade de repetir.

À medida que a empresa se aproxima do lançamento de seu fone de ouvido “Project Cambria”, que a Bloomberg informou ser chamado de Quest Pro e os rumores estão atrelados a um preço de US $ 1.500, a indústria de VR parece ser forçada a competir nos méritos relativos de seu ecossistema e justificar algo mais próximo do custo real de seu hardware para os consumidores. Essa seria uma mudança grande e repentina para a Meta e eu questiono quão grande é o público de usuários de um fone de ouvido de US $ 1.500 em 2022, mesmo um com foco “profissional”.

Os esforços de Meta não estão ocorrendo inteiramente na solidão. A Sony anunciou novos detalhes sobre seu fone de ouvido de segunda geração esta semana, e a Apple vem investindo pesadamente em um lançamento de fone de ouvido de realidade mista há muito adiado, um dispositivo que pode custar mais de US $ 3.000 quando for lançado e, sem dúvida, servirá como um outlier em seu conjunto de produtos “Pro”.

A Apple parece pronta para ganhar uma vantagem quando se trata de adquirir novas startups e produtos no espaço de RV. Os esforços da Meta para gastar muito para ganhar muito no metaverso encontraram um desafio bastante preocupante na quarta-feira, quando a FTC anunciou que estava processando para bloquear a compra da desenvolvedora de VR Within, o estúdio por trás do aplicativo de fitness VR Supernatural. Um bloqueio do acordo, que supostamente foi de mais de US $ 400 milhões, seria uma repreensão bastante impressionante de uma das únicas oportunidades de saída da indústria de VR, durante um estágio da indústria em que as receitas são difíceis de obter e as startups de VR não estão conseguindo ganhar. muito interesse dos investidores.

Após quase uma década desde a aquisição da Oculus do Facebook, a indústria de RV ainda depende totalmente do talão de cheques da Meta como sempre. Uma desaceleração do mercado público está forçando um ajuste nos gastos infinitos da empresa na subcategoria e está claro que haverá muitos efeitos de segunda ordem a caminho.

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