A atriz pioneira de ‘Star Trek’ Nichelle Nichols morreu aos 89 anos. Ela quebrou barreiras no cinema e ajudou a NASA a recrutar mulheres e minorias

Nichelle Nichols, que quebrou barreiras para as mulheres negras em Hollywood quando interpretou a oficial de comunicações tenente Uhura na série de televisão original “Star Trek”, morreu aos 89 anos.

Seu filho Kyle Johnson disse que Nichols morreu no sábado em Silver City, Novo México.

“Ontem à noite, minha mãe, Nichelle Nichols, sucumbiu a causas naturais e faleceu. Sua luz, no entanto, como as galáxias antigas agora sendo vistas pela primeira vez, permanecerá para nós e as gerações futuras desfrutarmos, aprendermos e inspirarmos”, escreveu Johnson em seu comunicado oficial. Facebook página domingo. “A vida dela foi bem vivida e, como tal, um modelo para todos nós.”

Seu papel na série de 1966-69 como tenente Uhura rendeu a Nichols uma posição de honra ao longo da vida com os fãs raivosos da série, conhecidos como Trekkers e Trekkies. Também lhe rendeu elogios por quebrar estereótipos que limitavam as mulheres negras a atuar como servas e incluiu um beijo interracial na tela com o co-estrela William Shatner, que era inédito na época.

“Terei mais a dizer sobre a pioneira e incomparável Nichelle Nichols, que dividiu a ponte conosco como tenente Uhura da USS Enterprise e que faleceu hoje aos 89 anos”, escreveu George Takei em Twitter. “Por hoje, meu coração está pesado, meus olhos brilhando como as estrelas entre as quais você agora descansa, meu querido amigo.”

Como outros membros do elenco original, Nichols também apareceu em seis spinoffs de tela grande começando em 1979 com “Star Trek: The Motion Picture” e freqüentou convenções de fãs de “Star Trek”. Ela também atuou por muitos anos como recrutadora da NASA, ajudando a trazer minorias e mulheres para o corpo de astronautas.

Mais recentemente, ela teve um papel recorrente em “Heroes”, da televisão, interpretando a tia-avó de um menino com poderes místicos.

O original “Star Trek” estreou na NBC em 8 de setembro de 1966. Seu elenco multicultural e multirracial foi a mensagem do criador Gene Roddenberry aos telespectadores de que em um futuro distante – o século 23 – a diversidade humana seria totalmente aceita.

“Acho que muitas pessoas levaram em seus corações … que o que estava sendo dito na TV naquela época era um motivo para comemorar”, disse Nichols em 1992, quando uma exibição de “Star Trek” estava em exibição no Smithsonian Institution.

Ela sempre se lembrava de como Martin Luther King Jr. era fã do programa e elogiou seu papel. Ela o conheceu em uma reunião de direitos civis em 1967, no momento em que decidiu não voltar para a segunda temporada do programa.

“Quando eu disse a ele que ia sentir falta das minhas co-estrelas e que estava deixando o show, ele ficou muito sério e disse: ‘Você não pode fazer isso’”, disse ela. O mundo de Tulsa (Okla.) em uma entrevista de 2008.

“‘Você mudou a cara da televisão para sempre e, portanto, mudou a mente das pessoas'”, disse ela.

“Essa previsão que o Dr. King teve foi um relâmpago na minha vida”, disse Nichols.

Durante a terceira temporada do programa, o personagem de Nichols e o capitão de Shatner, James Kirk, compartilharam o que foi descrito como o primeiro beijo inter-racial a ser transmitido em uma série de televisão dos EUA. No episódio “Os enteados de Platão”, seus personagens, que sempre mantiveram uma relação platônica, foram forçados ao beijo por alienígenas que controlavam suas ações.

O beijo “sugeriu que havia um futuro em que essas questões não eram tão importantes”, disse Eric Deggans, crítico de televisão da National Public Radio, à Associated Press em 2018. estava beijando um homem branco. … Nesse futuro utópico, resolvemos esse problema. Estamos além disso. Essa foi uma mensagem maravilhosa para enviar.”

Preocupados com a reação das emissoras de televisão do sul, os showrunners queriam filmar uma segunda tomada da cena em que o beijo aconteceu fora da tela. Mas Nichols disse em seu livro, “Beyond Uhura: Star Trek and Other Memories”, que ela e Shatner deliberadamente erraram as falas para forçar a tomada original a ser usada.

Apesar das preocupações, o episódio foi ao ar sem blowback. Na verdade, recebeu o maior número de “e-mails de fãs que a Paramount já recebeu em Star Trek por um episódio”, disse Nichols em uma entrevista de 2010 ao Archive of American Television.

Graça Nascida Dell Nichols em Robbins, Illinois, Nichols odiava ser chamado de “Gracie”, que todos insistiam, disse ela na entrevista de 2010. Quando era adolescente, sua mãe lhe disse que queria chamá-la de Michelle, mas achou que deveria ter iniciais aliterativas como Marilyn Monroe, a quem Nichols amava. Por isso, “Nichelle”.

Nichols trabalhou pela primeira vez profissionalmente como cantora e dançarina em Chicago aos 14 anos, mudando-se para boates de Nova York e trabalhando por um tempo com as bandas Duke Ellington e Lionel Hampton antes de vir para Hollywood para sua estréia no cinema em 1959, em “Porgy and Bess”. o primeiro de vários pequenos papéis no cinema e na TV que a levaram ao estrelato em “Star Trek”.

Nichols era conhecido por não ter medo de enfrentar Shatner no set quando outros reclamaram que ele estava roubando cenas e tempo de câmera. Mais tarde, eles descobriram que ela tinha um forte apoiador no criador do programa.

Em seu livro de 1994, “Beyond Uhura”, ela disse que conheceu Roddenberry quando ela estrelou em seu programa “The Lieutenant”, e os dois tiveram um caso alguns anos antes de “Star Trek” começar. Os dois permaneceram amigos íntimos ao longo da vida.

Outra fã de Nichols e da série foi a futura astronauta Mae Jemison, que se tornou a primeira mulher negra no espaço quando voou a bordo do ônibus espacial Endeavour em 1992.

Em uma entrevista à AP antes de seu voo, Jemison disse que assistia Nichols em “Star Trek” o tempo todo, acrescentando que adorava o programa. Jemison finalmente conheceu Nichols.

Nichols era regular em convenções e eventos de “Star Trek” até os 80 anos, mas sua agenda se tornou limitada a partir de 2018, quando seu filho anunciou que ela estava sofrendo de demência avançada.

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